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Une caméra montée sur le dos d'un insecte

MARK STONE/UNIVERSITY OF WASHINGTON

Depuis l’irruption des drones grand public, nous guettons les images saisies depuis le ciel. Mais nous apprendrons peut-être à également surveiller ce qu’il se passe au niveau du sol, à hauteur d’insecte: dans des travaux publiés dans la revue Science Robotics, des chercheurs présentent une minuscule caméra de 248mg qu’ils ont pu monter sur le dos de coléoptères. La BBC en présente quelques images spectaculaires.

Pourquoi c’est étonnant. A ce stade, il ne s’agit que d’un prototype, mais il montre déjà d’étonnantes capacités. Capable de pivoter, le capteur, connecté à terminal Bluetooth, est capable de saisir jusqu’à cinq images par seconde, de seulement 160 par 120 pixels pour l’instant. L’autonomie de la caméra est d’environ six heures. Les chercheurs ont également développé un minuscule robot de la taille d’un insecte pour y installer le dispositif, ce qui leur permet de conclure que la caméra en fonctionnement consomme 26 à 84 fois moins d’énergie que le déplacement du robot.

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Davantage d'images sur la BBC et dans l'article publié dans Science Robotics

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