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Symptomatiques ou non, les enfants gardent le virus une quinzaine de jours

Une rentrée à l'école Lotard, en 2019 à Genève. | Keystone / Salvatore Di Nolfi

Quelle est la contribution des enfants à la diffusion de Covid-19? Une question essentielle alors que des milliers d’enfants font leur rentrée scolaire et retrouvent ainsi une vie sociale presque normale. Selon une nouvelle étude coréenne, la durée portage viral (pendant laquelle on détecte du virus) est la même que les jeunes patients manifestent ou non des symptômes du Covid-19. Des résultats qui ne sont pas sans rappeler ceux obtenus chez les adultes…

Pourquoi c’est étonnant. L’infection au nouveau coronavirus chez les enfants ne ressemble pas (tout à fait) à celle des adultes. Ils sont peu symptomatiques et les cas graves pédiatriques sont encore plus rares que chez ces derniers. L’accumulation de données biologiques analogues chez les enfants et les adultes interroge, et remet sur le tapis la question cruciale: les enfants sont-ils ou non des sources importantes de contagion?

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