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Les plus anciens outils tranchants en pierre taillée font polémique

Différentes vues d'un des outils taillés de Ledi-Geradu, en Éthiopie. Barre d'échelle 5cm | D.R. Braun

Une équipe internationale a publié le 3 juin dans Proceedings of the National Academy of Sciences un ensemble d’outils en pierre taillée provenant du site Ledi-Geradu, en Éthiopie, et âgés entre 2,58 et 2,61 millions d’années, ce qui correspond à l’âge des premiers membres du genre Homo.

Pourquoi c’est controversé. Ces outils ont la particularité d’être taillés avec une face tranchante, ce qui en ferait les plus anciens du type Oldowayen. Or, plusieurs chercheurs remettent en doute l’âge de ces artefacts, dont l’archéologue Yonatan Sahle de l’université de Tübingen en Allemagne qui avait également travaillé sur le site de Ledi-Geradu.

Pour lui, les outils ayant été trouvés au bas d’une pente, ils pourraient finalement provenir d’une couche plus récente. Il estime que la datation annoncée reste sans garantie tant qu’une analyse plus précise des sédiments n’aura pas été effectuée.

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Lire l’article sur Science News (EN)

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