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Le premier test Covid-19 de poche est autorisé aux États-Unis

De la taille d'une boite d'allumettes, le dispositif détecte le coronavirus en 25 minutes. | Visby Medical

Spin-off de l’université de Stanford, Visby Medical (ex-Click Diagnostics), une startup dans laquelle a investi le fonds de capital-risque suisse NanoDimension, vient d’obtenir une autorisation d’urgence de l’agence de la santé américaine (FDA) pour mettre sur le marché le premier test PCR de Covid-19 individuel et miniaturisé. De la taille d’une boite d’allumettes, ce dispositif livre son diagnostic en 25 minutes avec une sensibilité élevée. La FDA autorise l’usage de ce test en laboratoire. Des essais sont en cours pour en valider l’usage à domicile.

Pourquoi c’est important. Les tests indiquant la présence du coronavirus dans un prélèvement utilisent le principe de l’amplification de l’ARN du virus (son patrimoine génétique) par la PCR. Mais ils font cela en masse dans des grands labos submergés en période de pic épidémique, ou qui au contraire doivent attendre qu’il y ait assez de tests à lancer en parallèle dans les périodes plus calmes. Le dispositif de Visby n’est prévu que pour une personne et permet d’avoir un résultat quasi-immédiat. Sa vitesse et sa précision pourrait en faire un instrument précieux pour retrouver une vie normale tant que l’épidémie est là.

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